食材との出会い

大和茶

806年、弘法大師(空海)が唐よりお茶の種子を持ち帰り、奈良・宇陀に植えてお茶の製法を伝えた事が大和茶の起源とされている。(奈良市農政課 ならじかんより抜粋)標高200~500mで、平均気温13~15℃、降雨量1500mmの山間冷涼地で日照時間も短く、昼夜の温度差も大きいため、良質なお茶の生産に適している土地で日本でも有数の茶の産地で全国7位の生産量を誇ります。
その中で、粉末ブレンド茶は、田原地区、月ヶ瀬産のお茶を使用しています。

そんな大和茶との出会いは、10年以上前にカフェでコーヒーとラテを出すメニューを開発中に、マルシェで商品を見つけました。香りや苦味、旨味などのバランス、ミルクとの相性が良かったので、生産者さんに連絡し、初めて大和茶の農家さんと出会えた時は、とても嬉しかったです。
中学生から農家をしている生粋の農家さんです。

また、カフェと同じ商店街で事業をされている方の前職(百貨店勤務)の同期で、今は自然農法のお茶農家をしている女性がいるということで、紹介していただきました。笑顔の素敵な方で、純粋に農業が好きで作物を育てている姿が素敵でした。

奈良で自然、お茶、人、の循環を考え、究極なお茶の栽培をしているお茶農家さんにも出会いました。わからないことがあればいつでも相談できるお茶博士のようなお茶農家さんとの出会いは、私の身体に良いお茶の商品づくりのベースになっています。

安心して飲めるお茶や米、野菜を作りながら、農家レストランを運営している農家さんとは、10年くらい前からのお付き合いです。素材の味をしっかり味わってもらえる優しい味の料理の数々。

「素材」に寄り添っている事と私の食品作りの方向性が一致していました。農家を守る素敵な女性との出会いは貴重でした。

どのお茶農家さんに共通しているのは、奈良の土地に合ったお茶の持つ本来の味を大切に守り続けていること。そして、お茶を飲む人の心と身体に寄り添って、農薬は使用せず、愛情をたっぷり注いでお茶を栽培しています。

私は、そんな優しさの詰まった「美味しい大和茶」のファンの一人です。

緑茶レモングラス

ばらのり

レモングラス

インドの伝統的な医学で数千年の歴史がある「アーユル・ヴェーダ」では薬として用いられています。
マグネシウム、カリウム、カルシウム、葉酸、ビタミン•C、ビタミン•B1、ビタミン•B2、ビタミン•A、亜鉛、銅、マンガンが含まれており、主に、殺菌、消化促進、抗酸化作用があり、リラックス、リフレッシュ、ストレス解消、抗菌、殺菌、消臭、虫除けになります。

人口が減る集落に活気を取り戻そうと、当時自治会長だったしいたけ農家の北谷さんが呼び掛けて、地区ぐるみで農薬や化学肥料を使わずにレモングラスを栽培し、平原ブランドを広めています。

奈良県で行われた展示会場で出会い、生産者さんにお会いして一目惚れでした。すぐにサンプルを頂き試作をしました。雑味もなく、香りもしっかり!美味しいレモングラスを入れたお茶ができると確信し、このレモングラスを使った粉末ブレンド茶を作ろうと決めました。


ほうじ茶黒糖しょうが

はとむぎ

黒糖(純黒糖)

サトウキビの絞り汁を加熱し、水分を蒸発させて濃縮したものを冷やして固めたものです。「白糖」「はちみつ」「水」などを一切混ぜないで、サトウキビのみを使用しています。
一般的な砂糖に比べて黒糖には、ミネラル、ビタミンが多く含まれています。
疲労回復、糖の吸収を抑える抑制する成分が入っていて血糖値の上昇が緩やか。美肌、月経痛、冷え性の方に。カルシウム、マグネシウム、銅、亜鉛、など含まれています。

粉末ブレンド茶に素材にするには、粉末タイプで混じり気のない黒糖を探すのに苦労しました。

サトウキビの絞り汁をそのまま煮詰めて加工を一切していない、サトウキビ100%の黒糖、多良間島の黒糖は、ブランド黒糖「沖縄黒糖」のひとつになっていて、柔らかい甘味と芳醇な香りとコクがあり、ほうじ茶との相性の良いとても美味しい黒糖に出会えました。


炒り玄米

生姜

生姜を蒸して乾燥させた生姜粉末を使用しています。
加熱されたショウガオールは体を温める作用が強く、身体が内側からポカポカになるので冷え性の改善に効果的。免疫力が上がり、基礎代謝が上がります(太りにくく、痩せやすい身体になる)。
免疫力が高まると、風邪やインフルエンザなどのウィルス感染、ガンの予防にもなると言われています。
生姜に含まれるタンパク質分解酵素のプロテアーゼは、胃腸の消化を助ける働きがあります。

高知県産の「直七」のPRの仕事をしていた知人を介して、県の方に生姜の生産者さんを数件紹介 をしていただきました。生姜農家だからできる生姜の加工として、畑から粉にするまでを全てされ ている農園さんのものは香りがよく、辛さもある「生姜粉」でした。生姜は、微妙な加減で味が 左右するため、粉末茶を作るのに、かなめの素材です。美味しい生姜粉との出会いのおかげで、 安定してバランスの良い粉末茶の商品を作ることができるようになりました。


無添加お茶漬け、スーバランスのロゴ

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